chiddush logo

Parshas VaYishlach – A Portion in the Eternal Eretz Yisroel

Written by Rabbi Rudman, 17/11/2018

 In this week’s Parsha we reach the end of Yakov’s journey. This takes him from a being a single individual in his parents’ home, till he returns back as an entire nation. The beginning of Yakov’s arrival as a permanent inhabitant of Eretz Yisroel is when he purchases the portion of the field outside Shechem and builds a Mizbeach[1]. In the Rishonim much importance is attached to this purchase and it is worth examining their words to understand the significance of what is taking place.

The ibn Ezra writes[2] that the Torah mentions this to teach us the tremendous value of Eretz Yisroel; that whomever has a portion in Eretz Yisroel is as if he has a portion in the world to come. The Ramban brings this idea in his name also[3]. What is the depth of what this means?

R’ Tzadok HaCohen points out an important mathematical understanding about the value of Eretz Yisroel. There is a Mesorah[4] that the six hundred thousand people who were at Matan Torah are parallel to six hundred thousand letters in the Torah. [As is well known, there are approximately half that number of letters, and various answers are suggested to reconcile the words of Chazal.] The idea is that each person in Klal Yisroel has their point of entry to the Torah, and that is their ‘letter’. Obviously each person is obligated in the entire Torah, but the way one attaches to the Torah is through their unique connection and perspective.

The division of Eretz Yisroel is unusual. It is not to those who entered the land, but it goes back to those who received the Torah. As the Gemarra says[5], “The dead inherit the living.” What arises is that the land is divided into six hundred thousand portions and apportioned in that way to those people who received the Torah.

If so then we can apply the transitive principle. If A (the letters of the Torah) equals B (the people); and B (the people) equals C (the portions of the land); the A equals C. Each portion of the Land is parallel to a letter in the Torah. That means that each person receives their portal to the Torah, and receives a piece of Eretz Yisroel which is uniquely suited to accomplish that task. Yet, there is one more step.

The Mishnah is Sanhedrin says[6], “All of Yisroel has a portion in Olam Haba.” To continue our mathematical analogy, there is a D. D would be the portion in Olam Haba. So B (the people) equals D (portion in Olam Haba). So then again C equals D. Each part of Eretz Yisרoel is parallel to a portion of Olam Haba.

This equation seems to be the basis for what the ibn Ezra is saying, that Eretz Yisroel is equivalent to Olam Haba. But there is another level of depth to this idea.

The Gemarra in Berachos[7] teaches us the three things are acquired through struggles: Torah, Eretz Yisroel, and Olam Haba. Based on what we said earlier, these three are really three facets of one idea. In addition, the Chazal is in exactly the correct order. First a person acquires their letter in the Torah. Then in Eretz Yisroel he is able to fulfill it. The final stage is the reward in Olam Haba.

When Yakov returns to Eretz Yisroel, he has been through the struggle with Lavan. The end of that struggle is that he can say that even though I was with Lavan, I was able to overcome his wiles and keep all six hundred and thirteen Mitzvoth of the Torah[8]. Yakov then enters Eretz Yisroel and acquires a portion the field outside Shechem.  And as the ibn Ezra says that is the same as a portion in Olam Haba. That is part of the Ma’ase Avot Siman L’Banim of Yakov’s journey to Lavan.

This can also be the explanation of the Chazal, that whomever walks four Amot in Eretz Yisroel has a portion in Olam Haba. Since these are facets of the same idea, one brings to the other. The Mishna that teaches that all of Yisroel has a portion in Olam Haba is based on the Pasuk that Yisroel inherits the land. R Tzadok explains[9] that first one inherits this world in the proper way, then that itself becomes the Olam Haba. That is the importance of Eretz Yisroel, and what Yakov acquires upon his return.

There is another aspect to this Ma’ase Avot Siman L’Banim. The concept of Kol Yisrael Airvim Zeh L’Zeh, that there is mutual responsibility for one another, only takes effect when we enter Eretz Yisroel[10]. In the desert that was not yet operable. Rav Gedaliah Schorr writes that in the life of the Avos, the first time the family acts as a nation is when Dinah is attacked by Shechem. The sons of Yakov respond and say, “This is not done in Yisrael.” For the first time they refer to themselves as a nation. This is only after Yakov has purchased a part of Eretz Yisrael and established himself there. Then we can be a nation.

If we return to the comparison to the Torah, we can understand this further. Even if we have all the letters of the Torah, till they are arranged and joined together in the proper way, it is not a yet a Torah. So too, we are not nation, till we join together in unity. When the brothers take responsibility for Dinah as a nation, then we become a nation.

The Ohr HaChaim that the dwelling in Eretz Yisroel encompasses the entire Torah[11]. That is why walking in Eretz Yisroel serves to acquire Olam Haba.

The Seforno makes a deceptively simple comment on this Pasuk[12]. On the phrase, “And Yakov purchased the portion of the field and built a Mizbeach”; he paraphrases Tehillim, “For how can one sing the song of HaShem on a foreign land?”

The Kli Yakar expands on this[13] and compares this to when Dovid purchases the threshing floor of Aravna to build the Bais HaMikdosh.

To live in Eretz Yisroel correctly, we need to make it ours, and use it to fulfill the Land’s destiny to serve HaShem. Then as hard as the struggle is, we merit Olam Haba.

[1]  בראשית פרק לג – (יח) וַיָּבֹא יַעֲקֹב שָׁלֵם עִיר שְׁכֶם אֲשֶׁר בְּאֶרֶץ כְּנַעַן בְּבֹאוֹ מִפַּדַּן אֲרָם וַיִּחַן אֶת פְּנֵי הָעִיר: (יט) וַיִּקֶן אֶת חֶלְקַת הַשָּׂדֶה אֲשֶׁר נָטָה שָׁם אָהֳלוֹ מִיַּד בְּנֵי חֲמוֹר אֲבִי שְׁכֶם בְּמֵאָה קְשִׂיטָה: (כ) וַיַּצֶּב שָׁם מִזְבֵּחַ וַיִּקְרָא לוֹ אֵל אֱלֹהֵי יִשְׂרָאֵל:

[2]  אנן עזרא על בראשית פרק לג – (יט) חלקת השדה – חלק בשדה והזכיר זה הכתוב להודיע כי מעלה גדולה יש לארץ ישראל. מי שיש לו בה חלק חשוב הוא כחלק עולם הבא:

[3]  רמב”ן על בראשית פרק לג פסוק יח – ורבותינו אמרו (ב”ר עט ו) נכנס עם דמדומי חמה וקבע לו תחומין – ועל דעתם לא היה בכוונה ממנו אבל על כל פנים היה המאורע לרמוז על העתיד שאמרנו אבל רבי אברהם אמר כי הזכיר הכתוב זה להודיע כי מעלה גדולה לארץ ישראל ומי שיש לו חלק בה חשוב הוא כחלק העולם הבא:

[4]  ספר מגלה עמוקות על ואתחנן – אופן קפו – וסוד שש מאות אלף רגלי אשר אנכי בקרבו (במדבר יא [כא]), כי לכל אחד מישראל יש לנשמה שלו אות אחת מס’ רבוא אותיות התורה, (כדאיתא בזוהר רות על פסוק [רות ד ז] וזאת לפנים בישראל).

[5]  רש”י על במדבר פרק כו – (נה) לשמות מטות אבותם – אלו יוצאי מצרים שינה הכ’ נחלה זו מכל הנחלות שבתורה שכל הנחלות החיים יורשים את המתים וכאן מתים יורשים את החיי

[6]  תלמוד בבלי מסכת סנהדרין דף צ/א – כל ישראל יש להם חלק לעולם הבא שנאמר ועמך כולם צדיקים לעולם יירשו ארץ נצר מטעי מעשה ידי להתפאר

[7]  ברכות דף ה/א – תניא רבי שמעון בן יוחאי אומר שלש מתנות טובות נתן הקדוש ברוך הוא לישראל וכולן לא נתנן אלא על ידי יסורין אלו הן תורה וארץ ישראל והעולם הבא תורה מנין שנאמר אשרי הגבר אשר תיסרנו יה ומתורתך תלמדנו ארץ ישראל דכתיב כי כאשר ייסר איש את בנו ה’ אלהיך מיסרך וכתיב בתריה כי ה’ אלהיך מביאך אל ארץ טובה העולם הבא דכתיב כי נר מצוה ותורה אור ודרך חיים תוכחות מוסר

[8]  רש”י על בראשית פרק לב פסוק ה – ד”א גרתי בגימטריא תרי”ג כלומר עם לבן הרשע גרתי ותרי”ג מצות שמרתי ולא למדתי ממעשיו הרעים:

[9]  תקנת השבין – אות ז – ועל כן אמרו (סנהדרין צ’.) כל ישראל יש להם חלק לעולם הבא מקרא דירשו ארץ (תהלים מ”ד, ד’) וידוע דארץ היא המדריגה היותר תחתונה אלא שלעתיד ארץ התחתונה עצמה היא עצמה מתהפכת להיות ארץ העליונה, והעולם הזה עצמו מתהפך בהתחדשות העולם להיות עולם הבא כאשר מתעלים הנפשות דישראל בהגיעם לתכלית שלימותם שיתבער הרע ויכלה מן העולם לגמרי:

[10]  תורת חיים על סנהדרין דף מג/ב – לפי שלא ענש על הנסתרות עד שעברו ישראל את הירדן. דאז נעשו כל ישראל ערבים זה לזה

[11]  אור החיים על דברים פרק ל פסוק כ –  ואומרו לשבת על וגו’ – כאילו אמר ולשבת וגו’, ודבר זה גם כן הוא מהשגת השלימות, כי ישיבת הארץ היא מצוה כוללת כל התורה, צא ולמד ממאמרם ז”ל (כתובות קיא) שכל ההולך בה ארבע אמות יש לו חלק לעולם הבא שכולו חיים:

[12]  ספורנו עה”ת ספר בראשית פרק לג – (יט) ויקן את חלקת השדה. ויצב שם מזבח. כאמרו איך נשיר את שיר ה’ כו’:

[13]  כלי יקר על בראשית פרק לג פסוק יט – ויקן את חלקת השדה. לפי שרצה לבנות שמה מזבח על כן לא רצה להעלות עולות ה’ חנם, כמו שעשה דוד בגרן ארונה היבוסי (שמואל ב’ כד כד

To dedicate this Chiddush (Free!) Leiluy Nishmas,Refuah Sheleimah, Hatzlacha, click here
Agree? Disagree? Want to add anything? Comment on the chiddush!
Discussions - Answers and Comments (0)
This chiddush has not been commented on yet